Hector Malot, écrivain au grand coeur

Hector Malot par Jean-Paul Laurens
Hector Malot par Jean-Paul Laurens

Conférence par Jean-Paul Grumtez

Salle du réfectoire de l’ancien Carmel d’Abbeville, 36 rue des Capucins à Abbeville, mercredi 3 décembre 2014 à 14h30 

 

« Hector Malot, le célèbre auteur du roman « Sans Famille » qui connut un succès foudroyant dès sa parution en 1878, en France comme à l'étranger, est né le 20 mai 1830 en Normandie, dans le charmant village de La Bouille, niché au pied de hautes falaises crayeuses qui bordent la Seine près de Rouen. En effet « Sans Famille », lu par des générations d'enfants dans le monde entier et dont on estime à plusieurs millions le nombre d'exemplaires vendus sur la planète, occultera paradoxalement le reste de l’œuvre de ce romancier. Pourtant de son vivant, chacun de ses romans (plus d’une soixantaine dont cinq seulement considérés au titre de littérature de jeunesse) eut la chance de connaître des tirages importants. Malot fut l'un des auteurs les plus lus du 19ème siècle.

En 1893, Malot trouve un sujet qui puisse être le pendant de « Sans Famille ». C'est «  En Famille » conçu comme une étude sociale mettant en avant les conditions de vie très difficiles des ouvriers de l'industrie textile à laquelle il greffe une analyse de la volonté d'une enfant de douze ans, Perrine, livrée à elle-même après le décès de ses parents et qui s'engage comme ouvrière dans une filature de jute à Flixecourt. Cet ouvrage, largement inspiré des usines Saint Frères nous décrit également la faune et la flore des tourbières de la Somme où Malot fait vivre son héroïne et pour lesquelles il s’est documenté auprès de son ami Jules Verne, conseiller municipal d'Amiens. Également couronné par l'Académie française comme « Sans Famille » cet ouvrage est traduit dans le monde entier et connaît un succès immédiat. Jean-Paul Grumetz, membre actif de l’association Hector Malot et, par ailleurs, guide-conférencier du patrimoine industriel Saint Frères, s’attachera à nous évoquer la personnalité et l’œuvre de cet auteur à redécouvrir. » J-P G.


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